Ácido sulfúrico al 5% (H2SO4)
0,5 g indol disueltos en 250 ml de alcohol etílico.

Se ponen 10 ml de agua del acuario en un recipiente blanco. Se añaden 5 gotas del ácido sulfúrico al 5 % y se agita. Finalmente se ponen 3 gotas de la solución de indol.

La presencia de nitrito provoca una coloración rojiza antes de 10 minutos. El tiempo que se tarda en alcanzar esta coloración, contando a partir de la adición del indol, nos dará una idea de la concentración de nitritos según la siguiente tabla:

Concentración de nitritos
Coloración roja después de 3 segundos Más de 20 mg/l
Después de 8 - 30 segundos 10 mg/l
De 15 - 60 segundos 5 mg/l
De 30 - 60 segundos 2 mg/l
De 50 - 90 segundos 1 mg/l
De 80 - 150 segundos 0,2 mg/l
Ligera coloración rosada después de 2 minutos 0,1 mg/l

Por tanto, si el agua se pone roja antes de un minuto tenemos una concentración de nitritos tóxica. Lo habitual es que tarde unos dos minutos en ponerse rosada.